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Arturo

NACIONAL | La batalla por los cilindros de gas que enfrentará en tribunales a Abastible, Lipigas y Gasco

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La batalla por los cilindros de gas que enfrentará en tribunales a Abastible, Lipigas y Gasco
El 7 de agosto último, la distribuidora de gas licuado del grupo Angelini, Abastible, demandó a Lipigas y a Gasco por unos US$ 30 millones en total.

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Los grupos Angelini, Yaconi-Santa Cruz y CGE, que son socios en la distribuidora Metrogas, están enfrentados en tribunales, aunque en otro negocio, el de la distribución de gas licuado de petróleo (GLP). El motivo de la disputa: cientos de miles de cilindros de gas.

El origen del pleito es de larga data, pero la pugna en tribunales es reciente. El 7 de agosto pasado Abastible, ligada al grupo Angelini, presentó en la Corte de Apelaciones de Santiago dos demandas patrocinadas por el abogado Raimundo Labarca. Una de ellas en contra de Lipigas -vinculada al grupo Yaconi-Santa Cruz- y la otra dirigida contra Gasco, del holding CGE, controlado por la hispana Gas Natural Fenosa.

La firma exige, en total, el pago de unos US$ 30 millones por gastos incurridos por Abastible en almacenar y custodiar en sus instalaciones miles de cilindros de gas de propiedad de ambas empresas, además de pedir el pago de las garantías asociadas a esos balones. El monto exigido a Gasco asciende a unos US$ 20 millones y a Lipigas es cercano a los US$ 10 millones.

Génesis del conflicto
El mercado local de distribución de gas licuado se lo reparten tres empresas principales. Según información disponible en los estados financieros de algunas distribuidoras y también recopilada en el mercado, Lipigas tiene el 37% de participación, Abastible el 35% y Gasco el 27%. En Abastible, no obstante, aseguran que la firma tiene el 40% del mercado domiciliario a nivel nacional.

La distribución de gas licuado está sujeta a un régimen que se denomina de “libre intercambiabilidad” de cilindros, cuyo objetivo es que los usuarios puedan elegir al distribuidor según su preferencia. Esto implica que un cliente que tiene un cilindro vacío de una distribuidora determinada, puede comprar gas licuado a otra empresa distinta a la dueña del cilindro, entregándole el cilindro vacío. El usuario que compra gas licuado por primera vez debe pagar una garantía en dinero, por una vez, para cubrir el valor del cilindro.

El 2 de diciembre de 2014, la Superintendencia de Electricidad y Combustibles (SEC) emitió el Oficio Circular N° 13.228, que tiene como objetivo regular el intercambio de cilindros entre las diferentes firmas distribuidoras de GLP, “estableciendo la obligación de la empresa de no mantener en su poder una cantidad de cilindros ajenos superior al 0,2%, por región, del total de cilindros que aparezca en el activo de la empresa propietaria de ellos”, explica el superintendente Luis Avila.

La normativa dispuso, además, que las distribuidoras “deben tener disponibles para su restitución todos los cilindros ajenos que hayan llegado a su poder producto de la libre intercambiabilidad de éstos, sin perjuicio de la existencia de garantías”.

La SEC, indica Avila, ha estado recibiendo dicha información para verificar que se esté cumpliendo lo instruido, “pues aquellas empresas que no lo hagan se exponen a las sanciones que contempla la normativa vigente”.

Abastible, en la demanda, argumenta que se ha sobrepasado el límite de 0,2% establecido en la normativa.

La autoridad reguladora precisa que “la SEC no ha recibido, formalmente, ninguna queja o denuncia por parte de alguna empresa de GLP”.

Lo que exige Abastible
Los escritos presentados por Labarca en el 23° y 29° Juzgado Civil de Santiago sostienen que, además de los pagos por concepto de garantía, la libre intercambialidad (de balones) genera obligaciones entre las empresas distribuidoras en relación con los gastos de almacenamiento y custodia de los cilindros ajenos.

Según se detalla en las demandas, “Abastible ganó participación de mercado, de manera tal, que fue recibiendo de los usuarios un mayor número de cilindros de Lipigas y de Gasco, que aquellos cilindros de Abastible que recibían las otras dos empresas”. Eso, agrega el texto, implicó que la firma acumulara -entre el 1 de enero de 2002 y el 30 de junio de este año- un número importante de cilindros de las empresas demandadas.

Abastible acusa que con posterioridad a esa fecha, Gasco y Lipigas procedieron a retirar los cilindros de su propiedad que estaban almacenados en las instalaciones de Abastible, pero, consignan los escritos, “se han negado a entregar a Abastible el importe de las respectivas garantías”.

La distribuidora acusa que si bien la SEC autorizó a retirar los cilindros sin pagar en ese momento las garantías, “en ningún caso declaró extinguida dicha obligación”.

“Las demandadas pretenden quedarse tanto con los cilindros como con las garantías asociadas a los mismos, obteniendo un enriquecimiento burdo y carente de justificación”, consigna el texto.

Abastible demandó a Gasco por $ 11.747.765.000, “por concepto de garantías que se ha negado a entregar”. Además, la firma de los Angelini pide la suma de 88.149 Unidades de Fomento por concepto de gastos de custodia y almacenamiento de los cilindros.
La demanda detalla que al 30 de junio Gasco ha retirado 457.877 cilindros de un total de 865.433 que se encontraba almacenados en las instalaciones de Abastible.

A Lipigas, por su parte, la distribuidora de Angelini la demandó por un monto de $ 5.962.112.000, más reajustes e intereses corrientes por concepto de garantías asociadas. Además, exige la suma de 38.040 Unidades de Fomento más intereses corrientes, por concepto de gastos de custodia y almacenamiento de los referidos cilindros.

El libelo precisa que al 30 de junio pasado, Lipigas retiró un total de 257.383 cilindros de su propiedad, de los 528.076 balones que se encontraban almacenados en las instalaciones de Abastible.

Notificación pendiente
Gasco y Lipigas no han sido notificadas de la demanda de Abastible.

“A la fecha, Lipigas no ha sido notificada de ninguna demanda en su contra (...) Frente a cualquier requerimiento o acción legal que involucrara en algún momento a la compañía, ésta se sujetará a los procedimientos establecidos en la ley y a través de los tribunales competentes”, afirmó la distribuidora frente a la consulta.

Gasco GLP, por su parte, sostuvo que “aun cuando no ha sido notificada de tal demanda, puede anticipar que no adeuda suma alguna a Abastible por los conceptos indicados en la misma”.

www.latercera.com

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